Tech News & Advice

Jag är arg på att Outlook ersätter min Mail-app, och här är anledningen

Det kommer ner till detta: Microsoft dödar sina överlägsna e-post- och kalenderappar för att de tror dess hjärnan är smartare än din.

En av mina få stressiga stunder under en annars fridfull Hawaii-semester var när jag lärde mig Microsoft avskaffar apparna Mail och Kalender. jag har varit en ogenerat fan av Mail i flera år för att den gör vad jag vill att den ska göra, och inget annat. Mail har ett enkelt, rent, rent gränssnitt.

Men nu planerar Microsoft att ersätta Mail och Kalender med det enhetliga Outlook-appgränssnittet, med början nästa år. Aktuella Mail- och Kalenderanvändare kan testköra det nya gränssnittet genom att växla "prova den nya Outlook" i Outlooks övre högra hörn, vilket vänder gränssnittet till det nya utseendet. Du kan sedan vända tillbaka i Outlook genom att återställa reglaget till dess tidigare läge. I mina tester kraschade appen ett par gånger, utan att förlora någon data, men blev sedan stabil.

Så varför tvångsmatar Microsoft oss Outlook? Skälen till Microsofts beslut är ganska mycket preciserade i Microsofts

Outlook tillkännagivande inlägg. För det första, genom att kanalisera alla till ett enda e-postprogram för alla våra konton (ja, till och med Gmail, Yahoo Mail och mer), kommer Microsoft att lära sig mer om vad vi pratar om. Detta är viktigt eftersom Outlook (och många andra komponenter i Windows) så småningom kommer att bli indata för Microsofts Copilot AI-motor. Ju mer du matar den med information om vem du pratar med, vad som diskuteras och så vidare, desto bättre bör Copilot teoretiskt fungera.

Det andra stora skälet är enande. Det har alltid funnits en grundläggande spänning inom Windows och Microsofts appar: Ska användare arbeta inom ett enda enhetligt gränssnitt eller i separata specialbyggda appar? Mail och kalender representerar det senare tillvägagångssättet i sin renaste form. Outlook tror på det tidigare tillvägagångssättet, eftersom din e-post blir en startpunkt för resten av Microsofts Office-appar.

Så där är bakgrunden. Är du ambivalent till att förlora Mail? Det borde du inte vara, och här är varför...

Outlook röran

Herregud, röran. Outlook har helt enkelt så mycket pågår. En vänstra kolumn med applikationer. En andra kolumn med e-postmappar, med RSS, sociala flöden och användarskapade mappar... alla med potentiella rullgardinsmenyer. Olika sätt att organisera e-post, som Fokuserad inkorg med mera. Olika förhandsgranskningsalternativ. Det fortsätter och fortsätter och fortsätter.

Appen Outlook för Windows
Outlook visar bara så mycket onödig information.

Mark Hachman / IDG

Ja, Mail innehåller en del av den komplexiteten. Men i allmänhet återspeglar det helt enkelt hur du har valt att organisera din inkorg och lägger till lite mer. Där Outlook börjar kännas förolämpande är vad vi kommer att lyfta fram härnäst.

Skräp ovanpå skräp

Microsoft Outlook har redan en sökruta. Och en hjälpfunktion. Båda funktionerna visar att Microsoft försöker skära igenom komplexiteten i sitt användargränssnitt. Men se upp, mer är på väg. Den nya AI-drivna Outlook Copilot kommer att visas i ett sidofält och kan användas för att skriva e-postmeddelanden, föreslå lämpligt språk eller söka efter relevanta dokument. Behöver vi verkligen detta? Dessa är alla funktioner som redan är inbyggda.

Jag är absolut för att förenkla och automatisera processerna jag listade ovan, men behöver vi verkligen ens distraherande röran? Verkligheten är att istället för att göra gränssnittet "enklare" att använda, kommer byte av Mail mot Outlook helt enkelt att öka komplexiteten.

Mail för Windows-appen
Mail gör vad du vill och inte mycket annat.

Mark Hachman / IDG

Stabilitetsfrågor

När jag skrev detta brottades Microsoft med ett problem som tog ner Microsoft Outlook för webben under större delen av en dag.

Ja, den versionen av Outlook är en webbapp. Outlook för Windows innebär att ersättningen för Mail och Kalender kommer att vara en fristående Windows-app. Ändå med möjligheten att tappdansa mellan dedikerad inbyggd kod och webbapparJag är fortfarande inte övertygad om att det kommer att gå smidigt att döda Mail och Kalender. Ge mig en dedikerad Windows-app som bara beror på Exchange som ett misslyckande, så blir jag glad.

Dödar en kritisk egenskap

Med Mail/Kalender kan jag hålla mina arbetsmöten i samma kalender som mina personliga tandläkar- och läkarbesök, helt enkelt för att Kalender rymmer både jobb och personliga konton. Den nya Outlook-appen gör det inte, och du kommer att få ett meddelande som säger det. Istället konsoliderar den nya appen bara flera personliga konton. Tydligen måste du ha både den separata Outlook-appen för arbete, såväl som Outlook för Windows-appen för personligt bruk. Det här är hela dumt"personliga team”/”professionella team”-grejen, igen.

Visst kan vi komma på ett sätt att bevara personliga och företagskonton i samma gränssnitt, och helt enkelt förhindra anställda från att oavsiktligt kopiera data från den ena till den andra? Jag gillar specifika, specialbyggda appar, men överflödig appar? Nej tack.

Kvävande konkurrens

Genom att ha en diskret e-postklient – ​​Mail – har Microsoft alltid hållit dörren öppen för potentiellt bättre e-postklienter att gå in. Dito för webbläsare, kalenderappar och så vidare. Men nu, genom att döda Mail och genomdriva Outlook som din helt integrerade e-postlösning i Windows, pressar Microsoft verkligen livet ur utveckling från tredje part. Det har redan varit tillräckligt svårt för appar för tredjepartsutvecklare att gå in och förbättra det alltmer integrerade Windows-gränssnittet. Nu blir det ännu svårare. Till exempel…

Solskenskontakter
Att integrera tredjepartsappar i Microsofts kärnproduktivitetsappar blir svårare och svårare ju mer tätt integrerade de blir.

Sunshine.com

Yahoos Marissa Mayer har återuppstått som drivkraften bakom Solsken, en ny app som lovar att effektivisera dina kontakter. Alla som provat Windows' hemska My People-appen förstår att Sunshine erbjuder en möjlighet. Men exakt var? Inte inom Windows, eftersom Sunshine strikt är en mobilapp för tillfället. Så, kommer Sunshine ens att ta sig tid att bygga en Windows-app när Outlook, ett drivande fordon för AI, kopplar ihop så mycket av Windows-upplevelsen?

Microsoft har sagt att du kommer att kunna ladda ner Mail och Kalender till och med 2024, även om din nya PC levereras med Outlook för Windows. Jag planerar och kommer att använda Copilots AI-funktioner, men jag tänker också fortsätta använda Mail och Kalender så länge de är tillgängliga. Du borde också.

Lemokey L3 är Keychrons första speltangentbord

Lemokey L3 är Keychrons första speltangentbord

Vi är stora fans av Keychrons premium tangentbordsdesigner här på PCWorld. De slår konsekvent kon...

Läs mer

Reddit blackout: Tusentals subreddits förblir mörka medan protesterna fortsätter

Reddit blackout: Tusentals subreddits förblir mörka medan protesterna fortsätter

Uppdatering, 2023-06-30: Reddits API-ändringar börjar den 1 juli, och så när klockan tickar över ...

Läs mer

Hackare tävlar om att ta över en satellit... i rymden

Den amerikanska militären har anordnat tävlingen Hack-A-Sat 4 som ska äga rum under den årliga De...

Läs mer