Tech News & Advice

Netgear Orbi RBK30 WiFi System recension: Inte dåligt, men inte bra

Netgear fortsätter att mycket tyst motverka mesh-nätverkstrenden. Dess nya Orbi RBK30 WiFi-system är baserat på en tri-band router som arbetar på en nav-och-ek-topologi, istället för ett äkta nät. Så den är väldigt lik sin dyrare stallkamrat, den Orbi RBK50, som vi valde som bästa mesh Wi-Fi-router i april.

Båda systemen består av en router och en satellit som använder ett dedikerat tredje nätverk (ett andra nätverk på 5GHz-frekvensbandet) för databackhaul. Men där RBK50 använder en 4×4-radio för den uppgiften, har RBK30 bara en 2×2-radio. I ett äkta mesh-nätverk hoppar backhaultrafik från en nod till nästa tillbaka till routern.

Netgears schema fungerar utmärkt med RBK50, och det hjälpte RBK30 att ta ett par andraplaceringar när jag jämförde sin TCP-genomströmning med en bärbar Windows-klient (en HP Envy x360 med en 2×2 Intel Dual Band Wireless-AC7265 Wi-Fi adapter). RBK30 var mycket mindre spännande när den jämfördes med en MacBook Pro utrustad med en 3×3 Broadcom BCM4360-adapter. Det blev medelmåttiga prestationer på den fronten med ett undantag: En stark andraplats det där slog den dyrare RBK50 när MacBook Pro var placerad i det stora rummet, 33 fot från router.

RBK30:s långdistansprestanda var mycket mindre imponerande, men levererade bara 38,6 Mbps genomströmning när Windows-klienten var i solrummet. Den andra generationens Eero WiFi-system, som jämförelse, levererade nästan tresiffrig genomströmning i alla rum i mitt hem.

Netgear Orbi RBK30 prestanda med en PCMichael Brown / DIG

Routern i Orbi RBK30-systemet är mindre än den som ingår i RBK50-satsen, men den har fortfarande en fyraports gigabit Ethernet-switch. Alla mesh-routrar jag jämförde den med har bara en Ethernet-port för anslutning till ditt DSL- eller kabelmodem och en andra för ditt lokala nätverk (de som använder det kommer sannolikt att använda det för att ansluta till ett multiport-ethernet växla). En satellit, som är betydligt större än andra generationens Eero Beacon, ingår i paketet. Som Eero's Beacons (och Ubiquitis Amplifi noder), ansluts dessa satelliter direkt till AC-uttag. I detta avseende ser de väldigt mycket ut som de räckviddsförlängare du kan använda med en mer konventionell router.

Till skillnad från satelliten i Orbi RBK50-satsen har den här inga fasta Ethernet-portar. Trots det faktum att de flesta butiker är bara 15 tum över golvet, säger Netgear att RBK30 bör täcka upp till 3500 kvadratfot med Wi-Fi. Och så länge du ansluter satelliten till det övre uttaget kommer det inte att hindra dig från att använda det andra uttaget för att driva andra enheter. Du kan lägga till ytterligare satelliter till nätverket om en inte ger tillräcklig täckning, men du kan lika gärna välja RBK50-satsen vid den tidpunkten.

Netgear klassificerar RBK30 som ett AC2200-system, vilket innebär att den levererar upp till 400 Mbps genomströmning på sin 2,4 GHz nätverk och upp till 866 Mbps genomströmning på vart och ett av dess två 5GHz-nätverk (Ja, Netgear avrundar sina summeringar ganska generöst). Du kan välja vilken som helst av de 11 kanalerna för 2,4 GHz-nätverket, men Netgear begränsar dig till de lägre kanalerna (som standard till kanal 48) för dess 5 GHz-nätverk. Netgear reserverar de övre kanalerna för sitt dedikerade backhaul-nätverk.

Netgear Orbi RBK30-prestanda med en MacMichael Brown / IDG

Installation (och appen)

I en paus från den praxis som de flesta tillverkare av Wi-Fi-router "system" följer, låter Netgear dig konfigurera sina routrar och åtkomstpunkter från antingen sin smartphone-app eller sin traditionella webb gränssnitt. Installationen var enkel, men inte lika smidig som andra generationens Eero 2. Netgears app utför heller ingen diagnostik för att hjälpa dig att placera satelliten. Om du letar efter mycket handhållning medan du bygger ut ditt nätverk, kommer du att gilla Eeros installationsprocess bättre.

Oavsett om du använder Netgars smartphone-app eller webbappen, kommer du att bli instruerad att ställa in ett administratörslösenord innan du gör mycket av något annat. Det är bra praxis. Routerns Wi-Fi-nätverk är lösenordsskyddat som standard, och som - tillsammans med dess standard-SSID - är hjälpsamt tryckta på plastband som är lindade runt toppen av routern och satelliten. Om du vill komma in i det tråkiga i routerns firmware, för att komma åt inställningar som IP-adressreservationer och portvidarebefordran, måste du använda webbappen. Smartphone-appen kommer inte in på den detaljnivån. Och det är bra för mig och min åldrande syn.

Du kan använda ett gästnätverk, även om smartphoneappen felaktigt indikerade att routern inte stödde ett gästnätverk när jag försökte aktivera det därifrån. Jag lyckades göra det från routerns webbapp. Gästnätverket låter som standard inte gäster se varandra på nätverket, och det hindrar dem från att komma åt ditt lokala nätverk. Du kan aktivera båda dessa om du föredrar det, men du bör se till att ställa in ett gästnätverkslösenord - webbappen använder som standard ingen säkerhet alls. Föräldrakontroller är tillgängliga via Netgear Genie-appen, som är tillgänglig för Android och iOS. Att aktivera dem beror på att du har ett gratis OpenDNS-konto. Jag tillbringade ingen tid med den här funktionen.

Planritning för mesh-nätverkstesterMichael Brown

Denna planlösning visar var routern, nätnoderna (satelliten, i det här fallet) och klienter placerades för benchmarking.

Är detta Wi-Fi-systemet för dig?

Det här är ett tuffare samtal än de flesta. Om man jämför MSRP: er är Orbi RBK30 (router plus en satellit) samma pris som trenodssystemen TP-Link Deco M5 och Google Wifi: 299 $. Google Wifi var betydligt snabbare både när klienten var långt från routern och när den var nära. Men Orbi RBK30 var snabbare när klienten var på de två mellanklassplatserna. TP-Link-installationen var mycket snabbare än allt annat på nära håll, och den slog både Google Wifi och Orbi RBK30 när Windows-klienten var längst bort från routern. Men den levererade en svag prestation i hemmabiotestet.

RBK30 är $100 billigare än en andra generationens Eero WiFi (satsen med två Beacons). Eero var snabbare vid mitt längsta räckviddstest, så närvaron av den tredje åtkomstpunkten kan vara värt pengarna om du har att göra med en död punkt. Å andra sidan var Orbi-systemet mycket snabbare hos mig Övrig tre testplatser. Mina MacBook Pro-riktmärken indikerar att Netgear-satsen var snabbare när MacBook Pro var på de två närmare platserna. Jag jämförde inte TP-Link-systemet med Mac den här gången, men kommer att cirkulera tillbaka till det på vägen.

Netgear berättar för mig att de planerar att släppa en firmwareuppdatering under augusti/september tidsram som kommer att möjliggöra dess Orbi satelliter för att använda trådbundet ethernet för backhaul, men det hjälper inte RBK30:s satellit eftersom den inte har ethernet hamnar. När det gäller hårdvarufunktioner lämnar det bara fyrportsswitchen på denna Orbi-router som en klar fördel. Orbi RBK30 kommer därför inte att flytta in i vår rekommenderade budget Wi-Fi-systemplats.

Dell U3223QE recension: En vinnande debut för en IPS Black monitor

Dell U3223QE recension: En vinnande debut för en IPS Black monitor

Med en blickExpertens betygFördelarIPS Black panel uppfyller sitt löfte Exakt färg med brett spek...

Läs mer

Lenovo Chromebook Flex 5 recension: Det rimliga valet

Lenovo Chromebook Flex 5 recension: Det rimliga valet

Med en blickExpertens betygFördelarAttraktiv designPrisvärdKraftfullt ljudUtmärkt tangentbordNack...

Läs mer

Avast One recension: Prisvärd PC-säkerhet med utmärkt skydd

Avast One recension: Prisvärd PC-säkerhet med utmärkt skydd

Med en blickExpertens betygFördelarBra ny designBra prissattUtmärkt prestandaNackdelarSmart skann...

Läs mer